F1 2021: motor, dinero o formato de salida a debate este jueves

Liberty Media, la FIA y los jefes de equipo se reúnen para debatir estos asuntos que tanta polémica ha generado en las últimas fechas. …

La predicción de Zak Brown sobre que existirán “fuegos artificiales públicos” por parte de los equipos acerca el futuro del campeonato ya tiene su primera fecha importante. Jueves 18 de enero. 

Este día, Liberty Media, la Federación Internacional del Automovilismo y los jefes de equipo de la Fórmula 1 se reunirán por primera vez este año para debatir la reconstrucción de algunas pistas para favorecer los adelantamientos, la propuesta de ordenar a los coches en filas alternativas de tres y de dos o las nuevas regulaciones de motor y distribución del dinero que los americanos quieren implantar a partir de 2021.

Cuatro asuntos, especialmente los dos últimos, que en las últimas semanas han generado mucha polémica entre los integrantes de la competición. Recordemos que Mercedes, Ferrari y Renault han expresado en más de una ocasión su oposición a las nuevas unidades de potencia, así como Christian Horner ha asegurado que los ingresos han descendido durante el 2017.

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“No creo que se vaya a calmar. ¿Se irá Ferrari si no le gustan las nuevas normas? Tengo mi propia opinión, pero hay que ver cómo acaba todo”, analizó Brown sobre las amenazas vertidas desde la escudería de Maranello. Esta semana sabremos si la pirotecnia se sofoca un poco o se aviva aún más.

Briatore espera este año a Alonso “en el podio”

El italiano valora la “lealtad” del asturiano a McLaren: “Nunca pensé encontrar tantos problemas, ahora sabe qué esperar del motor Renault”. …

Esperanza. Después de revisar lo que ha supuesto para Fernando Alonso su aventura de McLaren Honda en cuanto a resultados, sobre todo comparándolo con su gran enemigo íntimo de siempre, Lewis Hamilton, no vendrán mal para los alonsistas del mundo las palabras de Flavio Briatore. A pesar de sus excesos, el italiano suele acertar a menudo con sus pronósticos y es que después de la imagen, Flavio es el tipo que puso en el mapa de la Fórmula 1 a dos de los mejores de siempre: Michael Schumacher y Fernando Alonso.
Así que leamos con atención sus palabras en Auto Hebdo recogidas por Thebestf1.com: “Su tiempo extra en McLaren es un testimonio de su gran lealtad hacia el equipo. Al unirse al equipo, Fernando nunca esperó encontrar tantos problemas de fiabilidad con el motor Honda. Durante tres años, el equipo ha sufrido por la falta de rendimiento, pero Fernando ha decidido quedarse. Conoce muy bien a la gente de Renault y sabe qué esperar del motor. Espero que este año pueda volver al podio”.
Estas declaraciones hilan perfectamente con otras que ya había hecho el magnate italiano a finales de mes: “A Fernando le bastaría con disponer la mitad de un buen motor… es todavía el más consistente y fuerte de la parrilla, nunca se relaja. Esperamos a ver qué pasa la próxima temporada”. Esperemos a ver… Quizá algún día vuelvan esos días de gloria de Alonso y Briatore.

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“Alonso sabe exactamente lo que quiere en cada momento”

“Fernando gana más por prepararse tan bien cuando no está en el coche, ya lo vi en Indianápolis y siempre puedo verlo en F1”, dice Brown. …

La pasión de Fernando Alonso por el mundo del motor en general le ha llevado a compaginar el Mundial de Fórmula 1 con Indianápolis en 2017, y en este 2018 disputará las 24 Horas de Daytona y tal vez también las de Le Mans. Algo que puede hacer gracias a que Zak Brown, director ejecutivo de McLaren, es otro apasionado del motor. El americano está encantado de ver a su piloto disfrutar de las diversas competiciones y se congratula de lo bien que se está adaptando. “Se está divirtiendo. Nunca antes había tenido que compartir el coche con otros pilotos, pero rápidamente se ha convertido en líder del equipo, lo cual no es una gran sorpresa para mí”, dijo Brown en el Autosport International Show celebrado en Birmingham (Reino Unido).

Alonso comparte el Ligier LMP2 del equipo United Autosport con Lando Norris y Phil Hanson. Y en la clasificación de Daytona terminaron undécimos y el mejor tiempo de todo el equipo en los test fue del asturiano. Así cuenta Brown cómo se prepara Fernando: “Siempre está por ahí, tanto en el coche como fuera de él, observando y siguiéndolo todo. Fernando gana más por prepararse tan bien cuando no está en el coche, ya lo vi en Indianápolis y siempre puedo verlo en Fórmula 1. Siempre está preparado. Sabe exactamente lo que quiere en todo momento y motiva a todos en el equipo”.

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“En ritmo, los DPi fueron mejores que nosotros en el test, pero IMSA está dispuesto a tomar medidas. Tienen que ser ralentizados. Espero que sea lo suficiente. Si somo buenos al final podemos subir al podio. Los pilotos tiene que hacer un trabajo impecable con mucho tráfico y aquí es mucho más difícil de lo que, por ejemplo, es en Le Mans. Tenemos grandes pilotos. Creo que las maniobras con tráfico son la mejor disciplina de Fernando”, finalizó un optimista Zak Brown.

Escudo/Bandera McLaren

Newey revela el código draconiano de Dennis en Woking

El ingeniero británico asegura que toda la fábrica de McLaren estaba pintada en gris, no permitía tener café o té en el lugar de trabajo… …

Imagínense por un momento que usted es un espíritu libre con una cabeza creativa. Y comienza a trabajar en un lugar donde su jefe mide al milímetro cualquier acción de sus trabajadores en su afán por obtener la máxima rentabilidad posible.

Una complicada situación de gestionar que Adrian Newey vivió durante los siete años que trabajó en Woking junto a Ron Rennis. Trece años después de abandonar la escudería británica rumbo a Red Bull, Newey relata en su biografía ‘Cómo construir un automóvil’, algunas peculiares vivencias del ex director ejecutivo de McLaren.

“Sólo permitía una foto personal en el escritorio, y tenías que guardarla cuando te ibas para casa”

“Se sabe que el color favorito de Ron Dennis es el gris. Todo en la fábrica de McLaren era gris, excepto mi oficina. La oficina tenía un techo de caoba oscuro, un escritorio negro, marcos de ventana negros y una silla de color marrón oscuro. Trabajaba como un loco hasta la medianoche todos los días y era un lugar muy deprimente cuando me iba a casa”, confiesa el ingeniero nacido en Stratford-upon-Avon.

Un estado de ánimo que el actual director técnico de Red Bull soportó hasta mitad de temporada: “Cuando salí para el Gran Premio de Hungría el jueves por la mañana, le pedí al gerente de la fábrica que hiciera mi lugar de trabajo un poco más afable y le pusiera un poco de pintura azul. Cuando regresé era mucho más acogedor. Entonces vino esa noche Ron Dennis para ver cómo estaba progresando. Cuando se paró en la puerta, dejó de respirar y se puso completamente rojo. Finalmente se puso de puntillas y se fue, sin decir una palabra. Condujo a casa con su esposa Lisa alterado por completo”.

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“Trabajaba como un loco hasta la medianoche todos los días y era un lugar muy deprimente cuando me iba a casa”

Contrario a sus expectativas, Adrian Newey no tuvo que rediseñar su oficina pese a las estrictas exigencias de Dennis, algo que demuestra que uno de los ‘gurús’ de la aerodinámica ya gozaba de cierto prestigio en la Fórmula 1: “Era oblicuo. Si mi puerta estaba abierta al exterior, tenía la impresión de que se iluminaba una fotografía a color dentro de otra en blanco y negro. Porque todo estaba en blanco y negro”.

Por último, el británico de 59 años rememora los inconvenientes que tenía para acceder rápidamente a su lugar de trabajo cuando se inauguró el McLaren Technology Center en 2004: “Al principio, ni siquiera se permitía tener botellas de agua en tu lugar de trabajo. Solamente cuando Dennis se enfrentó a las amenazas de la ley laboral, tuvo que ceder. Pero el café o el té siguieron estando prohibidos. Además, sólo permitía una foto personal en el escritorio, y tenías que guardarla cuando te ibas para casa. Era un ambiente muy controlado. Entrabas a través de unos largos corredores blancos y tardabas un tiempo en llegar al trabajo. Un día decidí realizar otra ruta por el césped del aparcamiento. Recibí una advertencia por correo electrónico de que una investigación interna se iniciaría si no realizaba la ruta prevista para llegar a mi oficina”.

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McLaren: “Alonso nunca dio un ultimátum para dejar Honda”

Zak Brown, responsable del equipo, defiende que el español “solo quería que fuéramos competitivos”, pero niega cualquier amenaza. …

La frase volaba de boca en boca. Alonso y McLaren. Y Honda. Y el asturiano que había dado un ultimátum a McLaren. O se iba Honda o se iba él. Y se decía con total firmeza, como verdad absoluta. Le pregunté por entonces a Fernando. Me lo negó. Ahora también lo hace McLaren.

“Hubo mucha polémica con que nos había dado ultimátum por dejar Honda, pero nunca fue el caso, sólo quería que nosotros fuéramos competitivos y que creo que se hubiera quedado si hubiera sido competitivo estando donde estábamos”, explica Zak Brown, máximo responsable de McLaren, en unas declaraciones. Y es que es verdad que Alonso presionó con sus declaraciones, con su actitud a veces incluso, pero siempre trabajó al máximo para que Honda tuviera éxito y nunca, si hacemos caso a las fuentes directas, dio ultimátum alguno a su equipo para que cambiaran el motor.

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Pero lo cierto es que finalmente lo cambiaron. Y ahora se abre una nueva etapa con Renault. Con esperanza. Brown al habla: “Renault tiene potencia, tuvieron algunos problemas de fiabilidad cuando aumentaron la potencia. México fue un problema de set-up, Max ganó la carrera con un gran dominio así que tienen un motor rápido. Han identificado algunas zonas de debilidad en la fiabilidad, pero creo que el modo de carrera está muy próximo a Ferrari y Mercedes, no creo que los motores sean el mayor problema en F1, todos están muy cerca y han ganado carreras así que no hay un gran déficit entre ellos”. El tiempo dirá.

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La leyenda del número 8 que McLaren quiere repetir en 2018

Desde hace 30 años, cada vez que una temporada termina en este dígito, el equipo británico gana el Mundial de Fórmula 1. …

23 de octubre de 1966. Gran Premio de México. Autódromo Hermanos Rodríguez. Bruce McLaren participaba por primera vez en el Mundial de Fórmula 1. El neozelandés se retiraría a falta de 25 vueltas para el final por un problema en su motor Ford V8 3.0.

182 victorias o 485 podios después, existen infinidad de leyendas sobre McLaren. Los británicos, que lograron su primer campeonato en 1974 con Emerson Fittipaldi, acumulan diez años sin ganar el título. Justamente, el mismo período de tiempo que la escudería de Woking lleva cumpliendo con una tradición desde hace 30 años.

En 1988, Ayrton Senna obtenía su primer entorchado en el ‘Gran Circo’ con el legendario McLaren Honda MP4-4 que triunfó, menos en Monza, en todas las carreras de aquella temporada. Una década después, Mika Hakkinen duplicaría el éxito cosechado por el tricampeón brasileño gracias a la gran competitividad de los neumáticos Bridgestone. Y en 2008, Lewis Hamilton repetiría la notoriedad de Senna y Hakkinen en una última caótica vuelta en Interlagos frente a Felipe Massa.

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“Con suerte, estaremos luchando por podios. Espero que ese sea el primer paso”, reconoce Zak Brown sobre las expectativas que el equipo de Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne tiene para el 2018. Tras tres temporadas complicadas con Honda, los ingleses confían en el potencial de la unidad de potencia Renault para regresar a la zona alta de la parrilla.

Dice Peter Beagle que un sueño que se repite tan a menudo es una suerte de mensajero, que viene a predeciros el futuro o a recordaros cosas prematuramente olvidadas. Con suerte…

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Una pantalla mensaje como en la Bolsa… para el Halo

Esa es la propuesta que está valorando la F1 para el nuevo elemento de seguridad, una pequeña pantalla en la que las letras se desplacen de manera horizontal. …

“Posiblemente sea una especie de pantalla digital informativa, como se ve en la Bolsa de Valores. Algún tipo de mensaje y cosas así”. Son palabras de Zak Brown, el máximo dirigente de McLaren en la que anticipa lo que la F1 está estudiando hacer con el Halo.

Se habla de una pantalla digital en la que las letras se desplacen de manera horizontal, tal y como dice Brown, como ocurre con las acciones de la Bolsa etc…

“La Fórmula 1 ha estado hablando sobre hacer algo así digital, así que creo que lo aprovecharemos al máximo. Hay reglas sobre lo que puedes y no puedes hacer con Halo: el interior no se puede pintar porque no quieren que los pilotos se distraigan. Como todas las cosas, se desarrollará con el tiempo, así que el aspecto del Halo de hoy en día será diferente al de dentro de cinco años”, explica Brown en motorsport.com.

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La idea, también según el de McLaren es hacer del Halo, algo más bonito estéticamente. “Con suerte se convertirá en una parte más integrada, ahora parece un poco atornillada al coche. Si con el tiempo puede estar un poco más integrada en el monoplaza, visiblemente más agradable”.

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Motor Renault 2018: sólo cambios que marquen una diferencia

Cyril Abiteboul promete un producto más maduro cuando empiece la pretemporada gracias al nuevo procedimiento interno de cierre. …

Apenas quedan siete semanas para que los monoplazas rueden de nuevo sobre el asfalto del Circuit Barcelona Catalunya y los equipos siguen trabajando intensamente para llegar lo mejor preparados posibles a la pretemporada.

Uno de los equipos que más miradas acaparará el próximo 26 de febrero será Renault. Los franceses, que sufrieron en exceso durante el 2017 para dominar la fiabilidad de su propulsor, han realizado importantes cambios en sus controles de calidad para que no vuelva a reproducirse estos contratiempos.

“Hemos cambiado nuestro procedimiento interno de cierre, para estar seguros de que somos más rigurosos en la manera en la que gestionamos los elementos y acabamos cada piezaEstoy muy seguro de que lo que hacemos en el banco de pruebas es muy representativo y que ofrecerá un producto más maduro cuando empiecen los tests”, confirma Cyril Abiteboul.

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“Estoy muy seguro de que lo que hacemos en el banco de pruebas es muy representativo”

Preguntado por la unidad de potencia del 2018 que propulsará también a Red Bull y McLaren, el director general de Renault asegura que solamente han cambiado aquellas piezas que marcan una diferencia en el rendimiento del motor: “Hay mucha más estabilidad, en el sentido de que el motor es mucho más similar el próximo año de lo que fue el año anterior, cambiamos sólo las piezas que marquen una diferencia en rendimiento, mientras que el año pasado muchas partes, como el motor de combustión y la parte híbrida eran nuevas”.

Por último, Abiteboul confía en ‘Autosport’ en poseer suficiente potencia para ser competitivos a una vuelta y en carrera: “El ritmo de Abu Dhabi nos mostró que intentamos evaluar el equilibrio entre rendimiento y fiabilidad. Hay mucho más por venir el próximo año, incluso a pesar de que sabemos que las normativas harán mucho más complicado tener modos de clasificación puros. Necesitas tener sólo tres motores por piloto la próxima temporada, así que es algo que tienes que tener en cuenta, el modo de clasificación es la combinación entre los trucos como la combustión de aceite, que estará mucho más controlado, pero también a costa de que dañas el motor. Espero que los fabricantes sean mucho más conservadores en la manera en la que usan el motor, pero también buscamos por nuestros medios la forma de sacar más rendimiento en un número limitado de vueltas”

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McLaren y su expectativa: “Con suerte, estaremos en los podios”

Zak Brown no quiere comprometerse a ningún resultado, pero espera “perseguir a Mercedes, Ferrari y Red Bull y rociar champán”. …

En un universo tan plagado de meteoritos volando alrededor, de estrellas fugaces y grandes rocas que lo tapan todo como es la Fórmula 1 siempre hay algo a lo que agarrarse para no caer en picado, para no reconocer el fracaso. Pero esta vez las excusas se han acabado para McLaren. Ya no le acompaña el apéndice Honda al lado de la marca de Woking, llevarán motores Renault y se espera que pongan en práctica su prometida eficacia en chasis y aerodinámica. ¿Será así?

Esa es una de las grandes preguntas de la temporada de Fórmula 1. ¿Cómo de competitivo será el McLaren? ¿Hasta donde podrá llegar esta vez Fernando Alonso? De momento, desde el equipo inglés aparecen más deseos que realidades. Zak Brown, el hombre que está cambiando la carrera deportiva de Alonso ofreciéndole retos a pie de página para entretenerse mientras le dan un buen libro para leer, es optimista por naturaleza, echa mano de la historia de McLaren y de lo que cree que puede llegar a ser.

“Somos uno de los grandes equipos, pero no hemos establecido expectativas porque puede ser peligroso. Puedo prometer que lo haremos mejor, esperamos desafiar a los de delante”, dice a ‘Sky Spots’. Y después va más allá ante la televisión inglesa: “Creo que vamos a competir en un coche de carreras de verdad, creo que vamos a ver a Alonso y Vandoorne compitiendo duro entre ellos, lo que será emocionante siempre y cuando no se echen el uno al otro fuera y, con suerte, estaremos luchando por podios. Espero que ese sea el primer paso”.

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Podios. Palabra mágica. Pero sin duda eso es lo que debe hacer McLaren, magia para poder ganar a alguno de los Mercedes, Ferrari o Red Bull, equipos que estos años han demostrado estar muy por encima de los monoplazas naranjas. “Son equipos increíbles, pero vamos a perseguirlos con fuerza y espero que podamos rociar un poco de champán”, concluye el estadounidense. No hay expectativas, hay deseos y prometen trabajo. Con suerte…

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“El mayor cambio dentro y fuera de la pista se verá en McLaren”

Zak Brown promete un lavado de imagen completo en el coche y tiene el objetivo de volver a hacer a McLaren un equipo envidiado. …

Ahora que han desviado su camino del de Honda, con los mejores modales posibles, McLaren pretende que 2018 suponga una ruptura a todos los niveles con sus últimos y nefastos años en la Fórmula 1. Quieren olvidar la época tan oscura que han vivido junto a los japoneses con un completo lavado de cara que empieza estampando el rombo de Renault en su motor y que incluye una decoración totalmente nueva. El objetivo no es otro que ser el coche que más haya cambiado del final de Abu Dhabi al inicio de Australia.

“El coche no tendrá el mismo aspecto que el año pasado. Toda nuestra marca, la visibilidad de McLaren, pasará al siguiente nivel y será emocionante. Sabemos cómo serán muchos de los coches de otros equipos, pero esperamos que en Australia la gente vea el cambio más grande dentro y fuera de la pista en el McLaren”, dice con una ilusión desbordante Zak Brown, el CEO del equipo, en ‘Autosport’ dispuesto a sorprender tanto con los colores como con, sobre todo, el rendimiento del nuevo monoplaza británico.

Para este año puede tener más protagonismo el naranja con otra tonalidad, un naranja papaya como en la primera época del equipo y como el que Alonso llevó en la Indy. “Habrá un guiño a nuestra historia, pero todavía no hemos terminado el diseño porque mucho depende de los patrocinadores”, dice Zak, que añade sobre los sponsor: “Hace falta un ‘socio principal’, no un ‘socio titular’. Se trata de proteger el nombre de McLaren porque creo que disminuye el valor del nombre del equipo cuando se comparte con una marca”.

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Brown está decidido a hacer que McLaren vuelva a ser la referencia: “Una de las cosas que no hemos hecho en los últimos años es ser un líder, nos parecemos a los demás. Tenemos que dar un paso adelante para que en Australia seamos los chicos sobre los que todos digan: ¿has visto lo que ha hecho McLaren? Eso es lo que siempre fue McLaren. Con nuestra falta de competitividad lo perdimos y necesitamos volver a ser un equipo que la gente envidia. Siento que estamos en el camino”. Veremos si en Australia sorprenden… para bien.

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