Efecto Renault: no queda espacio para más marcas en el McLaren

Zak Brown confirma que durante las próximas semanas serán anunciados los nuevos socios que han decidido unirse al proyecto anglo-francés. …

“No creo que vayamos a tener un patrocinador principal. Creo que vamos a tener son socios importantes”. Con esta frase, Zak Brown confirmaba a mediados de diciembre que en 2018 tampoco iba a lograr el objetivo que se propuso cuando aterrizó en McLaren hace dos años.

Sin embargo, la previsión que Brown maneja para la próxima temporada es mucho más optimista que el año pasado, cuando la situación política y financiera internacional, así como la falta de resultados en el Mundial de Fórmula 1 debido al motor Honda, dificultó en gran medida la firma de nuevos patrocinadores.

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“Cuando nos cambiamos a Renault, hubo un efecto instantáneo de ‘creemos en la asociación McLaren-Renault'”

La llegada de la unidad de potencia Renault al monoplaza de Woking ha reactivado el interés por la marca McLaren. Atracción que ha llegado a tal punto que el ex-piloto americano confirma que ya no queda más hueco libre para nuevos sponsors: “Tenemos un muy buen nivel de interés de los patrocinadores, un gran nivel de interés. Debido a mis años de experiencia, me gusta dónde estamos. Estamos hablando de conversaciones sustanciales con muchas grandes marcas. Hemos firmado algunas y comenzaremos a anunciarlas este mes de enero. Has oído hablar de todas ellas. Son el tipo de socios que esperarías que tuviera McLaren, pero tenemos mucho camino por recorrer. No anticipo la decoración del automóvil, pero no queda espacio en el coche”.

De igual modo, Zak Brown pronostica en ‘RACER’ que tardará uno o dos años más llegar al nivel económico que necesita una escudería como McLaren: “Fue imposible vender en la era anterior. Si tú estás tomando perspectiva de la parrilla y te empujan a la parte posterior como en Bahréin, hace que seas difícil de vender. Cuando nos cambiamos a Renault, hubo un efecto instantáneo de ‘creemos en la asociación McLaren-Renault’. No sólo no eramos competitivos en la pista, sino que nos estaba perjudicando. Así que ese proceso de reconstrucción está comenzando ahora, pero llevará un tiempo. Creo que tomará otro año o dos llegar realmente a donde queremos estar. No va a suceder de la noche a la mañana”.

Escudo/Bandera McLaren

F1 2021: motor, dinero o formato de salida a debate este jueves

Liberty Media, la FIA y los jefes de equipo se reúnen para debatir estos asuntos que tanta polémica ha generado en las últimas fechas. …

La predicción de Zak Brown sobre que existirán “fuegos artificiales públicos” por parte de los equipos acerca el futuro del campeonato ya tiene su primera fecha importante. Jueves 18 de enero. 

Este día, Liberty Media, la Federación Internacional del Automovilismo y los jefes de equipo de la Fórmula 1 se reunirán por primera vez este año para debatir la reconstrucción de algunas pistas para favorecer los adelantamientos, la propuesta de ordenar a los coches en filas alternativas de tres y de dos o las nuevas regulaciones de motor y distribución del dinero que los americanos quieren implantar a partir de 2021.

Cuatro asuntos, especialmente los dos últimos, que en las últimas semanas han generado mucha polémica entre los integrantes de la competición. Recordemos que Mercedes, Ferrari y Renault han expresado en más de una ocasión su oposición a las nuevas unidades de potencia, así como Christian Horner ha asegurado que los ingresos han descendido durante el 2017.

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“No creo que se vaya a calmar. ¿Se irá Ferrari si no le gustan las nuevas normas? Tengo mi propia opinión, pero hay que ver cómo acaba todo”, analizó Brown sobre las amenazas vertidas desde la escudería de Maranello. Esta semana sabremos si la pirotecnia se sofoca un poco o se aviva aún más.

“Alonso sabe exactamente lo que quiere en cada momento”

“Fernando gana más por prepararse tan bien cuando no está en el coche, ya lo vi en Indianápolis y siempre puedo verlo en F1”, dice Brown. …

La pasión de Fernando Alonso por el mundo del motor en general le ha llevado a compaginar el Mundial de Fórmula 1 con Indianápolis en 2017, y en este 2018 disputará las 24 Horas de Daytona y tal vez también las de Le Mans. Algo que puede hacer gracias a que Zak Brown, director ejecutivo de McLaren, es otro apasionado del motor. El americano está encantado de ver a su piloto disfrutar de las diversas competiciones y se congratula de lo bien que se está adaptando. “Se está divirtiendo. Nunca antes había tenido que compartir el coche con otros pilotos, pero rápidamente se ha convertido en líder del equipo, lo cual no es una gran sorpresa para mí”, dijo Brown en el Autosport International Show celebrado en Birmingham (Reino Unido).

Alonso comparte el Ligier LMP2 del equipo United Autosport con Lando Norris y Phil Hanson. Y en la clasificación de Daytona terminaron undécimos y el mejor tiempo de todo el equipo en los test fue del asturiano. Así cuenta Brown cómo se prepara Fernando: “Siempre está por ahí, tanto en el coche como fuera de él, observando y siguiéndolo todo. Fernando gana más por prepararse tan bien cuando no está en el coche, ya lo vi en Indianápolis y siempre puedo verlo en Fórmula 1. Siempre está preparado. Sabe exactamente lo que quiere en todo momento y motiva a todos en el equipo”.

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“En ritmo, los DPi fueron mejores que nosotros en el test, pero IMSA está dispuesto a tomar medidas. Tienen que ser ralentizados. Espero que sea lo suficiente. Si somo buenos al final podemos subir al podio. Los pilotos tiene que hacer un trabajo impecable con mucho tráfico y aquí es mucho más difícil de lo que, por ejemplo, es en Le Mans. Tenemos grandes pilotos. Creo que las maniobras con tráfico son la mejor disciplina de Fernando”, finalizó un optimista Zak Brown.

Escudo/Bandera McLaren

McLaren: “Alonso nunca dio un ultimátum para dejar Honda”

Zak Brown, responsable del equipo, defiende que el español “solo quería que fuéramos competitivos”, pero niega cualquier amenaza. …

La frase volaba de boca en boca. Alonso y McLaren. Y Honda. Y el asturiano que había dado un ultimátum a McLaren. O se iba Honda o se iba él. Y se decía con total firmeza, como verdad absoluta. Le pregunté por entonces a Fernando. Me lo negó. Ahora también lo hace McLaren.

“Hubo mucha polémica con que nos había dado ultimátum por dejar Honda, pero nunca fue el caso, sólo quería que nosotros fuéramos competitivos y que creo que se hubiera quedado si hubiera sido competitivo estando donde estábamos”, explica Zak Brown, máximo responsable de McLaren, en unas declaraciones. Y es que es verdad que Alonso presionó con sus declaraciones, con su actitud a veces incluso, pero siempre trabajó al máximo para que Honda tuviera éxito y nunca, si hacemos caso a las fuentes directas, dio ultimátum alguno a su equipo para que cambiaran el motor.

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Pero lo cierto es que finalmente lo cambiaron. Y ahora se abre una nueva etapa con Renault. Con esperanza. Brown al habla: “Renault tiene potencia, tuvieron algunos problemas de fiabilidad cuando aumentaron la potencia. México fue un problema de set-up, Max ganó la carrera con un gran dominio así que tienen un motor rápido. Han identificado algunas zonas de debilidad en la fiabilidad, pero creo que el modo de carrera está muy próximo a Ferrari y Mercedes, no creo que los motores sean el mayor problema en F1, todos están muy cerca y han ganado carreras así que no hay un gran déficit entre ellos”. El tiempo dirá.

Escudo/Bandera McLaren

McLaren y su expectativa: “Con suerte, estaremos en los podios”

Zak Brown no quiere comprometerse a ningún resultado, pero espera “perseguir a Mercedes, Ferrari y Red Bull y rociar champán”. …

En un universo tan plagado de meteoritos volando alrededor, de estrellas fugaces y grandes rocas que lo tapan todo como es la Fórmula 1 siempre hay algo a lo que agarrarse para no caer en picado, para no reconocer el fracaso. Pero esta vez las excusas se han acabado para McLaren. Ya no le acompaña el apéndice Honda al lado de la marca de Woking, llevarán motores Renault y se espera que pongan en práctica su prometida eficacia en chasis y aerodinámica. ¿Será así?

Esa es una de las grandes preguntas de la temporada de Fórmula 1. ¿Cómo de competitivo será el McLaren? ¿Hasta donde podrá llegar esta vez Fernando Alonso? De momento, desde el equipo inglés aparecen más deseos que realidades. Zak Brown, el hombre que está cambiando la carrera deportiva de Alonso ofreciéndole retos a pie de página para entretenerse mientras le dan un buen libro para leer, es optimista por naturaleza, echa mano de la historia de McLaren y de lo que cree que puede llegar a ser.

“Somos uno de los grandes equipos, pero no hemos establecido expectativas porque puede ser peligroso. Puedo prometer que lo haremos mejor, esperamos desafiar a los de delante”, dice a ‘Sky Spots’. Y después va más allá ante la televisión inglesa: “Creo que vamos a competir en un coche de carreras de verdad, creo que vamos a ver a Alonso y Vandoorne compitiendo duro entre ellos, lo que será emocionante siempre y cuando no se echen el uno al otro fuera y, con suerte, estaremos luchando por podios. Espero que ese sea el primer paso”.

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Podios. Palabra mágica. Pero sin duda eso es lo que debe hacer McLaren, magia para poder ganar a alguno de los Mercedes, Ferrari o Red Bull, equipos que estos años han demostrado estar muy por encima de los monoplazas naranjas. “Son equipos increíbles, pero vamos a perseguirlos con fuerza y espero que podamos rociar un poco de champán”, concluye el estadounidense. No hay expectativas, hay deseos y prometen trabajo. Con suerte…

Escudo/Bandera McLaren

“El mayor cambio dentro y fuera de la pista se verá en McLaren”

Zak Brown promete un lavado de imagen completo en el coche y tiene el objetivo de volver a hacer a McLaren un equipo envidiado. …

Ahora que han desviado su camino del de Honda, con los mejores modales posibles, McLaren pretende que 2018 suponga una ruptura a todos los niveles con sus últimos y nefastos años en la Fórmula 1. Quieren olvidar la época tan oscura que han vivido junto a los japoneses con un completo lavado de cara que empieza estampando el rombo de Renault en su motor y que incluye una decoración totalmente nueva. El objetivo no es otro que ser el coche que más haya cambiado del final de Abu Dhabi al inicio de Australia.

“El coche no tendrá el mismo aspecto que el año pasado. Toda nuestra marca, la visibilidad de McLaren, pasará al siguiente nivel y será emocionante. Sabemos cómo serán muchos de los coches de otros equipos, pero esperamos que en Australia la gente vea el cambio más grande dentro y fuera de la pista en el McLaren”, dice con una ilusión desbordante Zak Brown, el CEO del equipo, en ‘Autosport’ dispuesto a sorprender tanto con los colores como con, sobre todo, el rendimiento del nuevo monoplaza británico.

Para este año puede tener más protagonismo el naranja con otra tonalidad, un naranja papaya como en la primera época del equipo y como el que Alonso llevó en la Indy. “Habrá un guiño a nuestra historia, pero todavía no hemos terminado el diseño porque mucho depende de los patrocinadores”, dice Zak, que añade sobre los sponsor: “Hace falta un ‘socio principal’, no un ‘socio titular’. Se trata de proteger el nombre de McLaren porque creo que disminuye el valor del nombre del equipo cuando se comparte con una marca”.

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Brown está decidido a hacer que McLaren vuelva a ser la referencia: “Una de las cosas que no hemos hecho en los últimos años es ser un líder, nos parecemos a los demás. Tenemos que dar un paso adelante para que en Australia seamos los chicos sobre los que todos digan: ¿has visto lo que ha hecho McLaren? Eso es lo que siempre fue McLaren. Con nuestra falta de competitividad lo perdimos y necesitamos volver a ser un equipo que la gente envidia. Siento que estamos en el camino”. Veremos si en Australia sorprenden… para bien.

Escudo/Bandera McLaren

Alonso: “Conducir de noche quizá sea el reto más fácil”

El asturiano ‘debutó’ bajo los focos de Daytona y no cree que difiera mucho: “Está muy bien iluminado y al final entras en la rutina de carrera”. …

Daytona está disfrutando con Fernando Alonso tanto como él de Daytona. El asturiano mucho más liberado de tensión que cuando entra en el paddock de la F1 lleva tres días haciéndose fotos, firmando autógrafos, concediendo entrevistas… y por supuesto preparándose para las 24 horas que se celebran el 27 de enero. Hoy finalizan los test y el piloto de McLaren está aprendiendo a marchas forzadas las particularidades de una cita de Resistencia de un día completo, además de aclimatarse a un nuevo coche carrozado.

Alonso.
Jakob Ebrey (United Autosports)

Sin embargo, pese a todos los desafíos y a que muchos crean que pilotar de noche puede ser difícil, Alonso no lo comparte: “Hay muchos retos y quizá el más fácil sea conducir de noche. El circuito está muy bien iluminado y al final entras en la rutina de la carrera y no creo que sea una dificultad enorme. Lo más difícil quizá será el tráfico, el correr en la misma pista con otras categorías, con los GT. Tendremos que adelantar muchos coches durante muchas vueltas y hay que preparar esos adelantamientos para no perder tiempo, ni tú ni el GT”, explicó en la web de la organización del certamen.

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El equipo de Alonso pasea por Daytona.
Jakob Ebrey (United Autosports)

Dificultades en la pista y modificaciones en su propio cuerpo, diferentes a un gran premio de F1. “Debes prepararte físicamente e hidratarte muy bien. Son 24 horas en las que tienes que estar muy concentrado para no cometer errores. Has de trabajar con tus compañeros de equipo, con un coche, reglajes y asiento que tienes que compartir entre tres. Cosas a las que debes adaptarte, tú y ellos. Es el trabajo más fuerte que tengo de aquí hasta la carrera”, explicaba el ovetense, feliz de correr en otra mítica cita del automovilismo.

Sesión 5: Alonso descubre la noche y sufre las banderas rojas

El asturiano superó con nota la primera experiencia nocturna, aunque perdió su mejor vuelta por el accidente de un rival. Cadillac también intratable bajo los focos. …

Pruebas, ensayos, aprendizaje, sustos, novedades, tráfico… Los libres de las 24 Horas de Daytona siguen su curso y Fernando Alonso continúa con su proceso de adaptación exprés. El asturiano de McLaren compartió el Ligier 23 con Hanson en la Sesión 3 y aunque el 11º puesto final no es como para sacar pecho sí lo es más haber sido el mejor de los pilotos de United Motorsports. No solo de su coche, sino también de su hermano, el dorsal 32, en el cómputo de las cinco sesiones que van disputadas.

Alonso reconoce que estos test no son para marcar tiempos sino para sumar sensaciones y el trabajo va por buen camino. Rodar y rodar sin sufrir problemas de fiabilidad ni de colisiones. Trabajo cumplido por parte del ovetense que además se sacó una vuelta final en 1:38.072 a 0.884 del que le sirvió al Cadillac 10 de Hunter-Reay, Taylor y Van der Zande para liderar la sesión.

Alonso en el coche.
Jakob Ebrey

Los primeros entrenamientos del día también sirvieron para ver el debut de Dani Juncadella al volante del Oreca del equipo de Jackie Chan que comparte con Stroll, Rosenqvist y Frijns. El equipo del barcelonés fue  noveno; el de Antonio García, con el madrileño al mando, 27º; y el Ferrari 488 de Miguel Molina 38º. 

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Llegó el turno de la Sesión 4 y esa estaba reservada para Lando Norris. El protegido de McLaren no se amilana y quiere demostrar su talento mirándose en el espejo de la estrella de Woking. Casi calcó el tiempo de Alonso y se quedó a únicamente siete milésimas, igualando también el undécimo lugar, y demostrando que tiene un ritmo similar al español, algo muy importante en una carrera de Resistencia. Veremos si Hanson da un paso adelante… Cadillac rompió el crono, pero en esta ocasión fue Nasr, expiloto de F1, con el DPi dorsal 31: 1:36.973. 

Para cerrar el día llegó el estreno nocturno, la única sesión bajo los focos. Una nueva experiencia para Alonso que el asturiano superó con nota aunque no se reflejó en los tiempos. Los focos, los reflejos y menor visibilidad provocaron varias banderas rojas que en el caso del español anularon su mejor vuelta.

Aún así, el piloto de McLaren demostró un manejo habilidoso del tráfico y fue capaz de seguir en muchos momentos a los Cadillac, que también dominaron bajo las estrellas, los cuatro ocupando las cuatro primeras posiciones. Por delante dos sesiones más en el último día de pruebas y una sesión de clasificación que servirá para repartirse los garajes en la carrera del 27 de enero.

Sesión 4: Norris calca a Alonso y United continúa avanzando

El protegido de McLaren se quedó a siete milésimas del tiempo del asturiano y demostró que puede seguir su ritmo en las 24 Horas. Cadillac sigue al frente. …

Pruebas, ensayos, aprendizaje, sustos, novedades, tráfico… Los libres de las 24 Horas de Daytona siguen su curso y Fernando Alonso continúa con su proceso de adaptación express. El asturiano de McLaren compartió el Ligier 23 con Hanson en la Sesión 3 y aunque el 11º puesto final no es como para sacar pecho sí lo es más haber sido el mejor de los pilotos de United Motorsports. No solo de su coche, sino también de su hermano, el dorsal 32, en el cómputo de las tres sesiones que van disputadas.

Alonso reconoce que estos test no son para marcar tiempos sino para sumar sensaciones y el trabajo va por buen camino. Rodar y rodar sin sufrir problemas de fiabilidad ni de colisiones. Trabajo cumplido por parte del ovetense que además se sacó una vuelta final en 1:38.072 a 0.884 del que le sirvió al Cadillac 10 de Hunter-Reay, Taylor y Van der Zande para liderar la sesión.

Los primeros entrenamientos del día también sirvieron para ver el debut de Dani Juncadella al volante del Oreca del equipo de Jackie Chan que comparte con Stroll, Rosenqvist y Frijns. El equipo del barcelonés fue  noveno; el de Antonio García, con el madrileño al mando, 27º; y el Ferrari 488 de Miguel Molina 38º. 

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Llegó el turno de la Sesión 4 y esa estaba reservada para Lando Norris. El protegido de McLaren no se amilana y quiere demostrar su talento mirándose en el espejo de la estrella de Woking. Casi calcó el tiempo de Alonso y se quedó a únicamente siete milésimas, igualando también el undécimo lugar, y demostrando que tiene un ritmo similar al español, algo muy importante en una carrera de Resistencia. Veremos si Hanson da un paso adelante… Cadillac rompió el crono, pero en esta ocasión fue Nasr, expiloto de F1, con el DPi dorsal 31: 1:36.973. 

Daytona bromea con la tumbona de Alonso

En el paddock del ‘Superspeedway’ se ha podido ver un rombo de seguridad con un muñeco tumbado y la frase “Alonso crossing”. …

Seguramente si se hiciera una encuesta para elegir un momento de la andadura de Fernando Alonso con McLaren Honda, un gran porcentaje escogería el instante en el que Alonso se sentó en una tumbona para esperar el final de la Q1 del Gran Premio de Brasil 2015 tras sufrir un problema en su motor Honda.

Una imagen que se hizo viral y que tres años después, sigue acompañando al piloto español por cualquier rincón del mundo. Desde Brasil, pasando por Austria hasta llegar a Daytona. En el paddock del ‘Superspeedway’ se ha podido ver un rombo de seguridad con un muñeco tumbado y la frase “Alonso crossing”.

@AntonioGarcia_3

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Mientras, el bicampeón sigue probando, ensayando y acumulando vueltas al volante del Ligier JSP217, dorsal 23, del equipo United Autosports, para llegar lo mejor preparado posible a las 24 Horas de Daytona. Aunque el asturiano no descarta dar una vuelta también en el Chevrolet Corvette de Antonio García.