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Volvo y Waymo van a trabajar juntas para crear una red de transporte con coches eléctricos autónomos de nivel 4

Volvo y Waymo han firmado un acuerdo para desarrollar de forma conjunta un servicio de transporte basado en coches eléctricos con tecnología de conducción autónoma de nivel 4 (L4), según la escala de la SAE International.


Tal y como han confirmado ambas entidades a través de sus respectivos comunicados, el primer objetivo de la alianza, que también incluye a las filiales del fabricante sueco Polestar y Lynk & Co, será integrar la tecnología de conducción totalmente autónoma de Waymo, conocido como ‘Waymo Driver’, en una nueva plataforma de vehículos eléctricos enfocada a la movilidad en los servicios de transporte de pasajeros.

Cabe recordar que, mientras que el nivel 0 de la escala SAE se corresponde con ninguna automatización de la conducción (o sea, un coche convencional), el nivel 4 se corresponde con una automatización completa de la conducción, sin responsabilidad alguna del conductor, y sin que sea necesario siquiera que haya un conductor en el vehículo. Actualmente no existen coches en el mercado con esta tecnología.

«Muy probablemente, los vehículos totalmente autónomos mejorarán la seguridad vial hasta niveles nunca antes vistos y revolucionarán la forma en que las personas viven, trabajan y se desplazan», ha explicado Henrik Green, director de tecnología de Volvo Car Group.

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«Nuestra alianza mundial con Waymo abre nuevas y apasionantes oportunidades de negocio para Volvo Cars, Polestar y Lynk & Co», ha añadido el ejecutivo.

Por su parte, Adam Frost, director de automoción de Waymo, ha reconocido que el acuerdo «nos ayudará a preparar el terreno para el lanzamiento internacional del Waymo Driver en los próximos años», al tiempo que ha asegurado que «Volvo Car Group comparte con nosotros la visión de un futuro autónomo en el que las carreteras sean más seguras y el transporte más accesible y ecológico».

Waymo y Volvo, dos marcas afianzadas en el desarrollo del coche autónomo

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El vínculo entre ambas entidades y su consecuente promesa es cuando menos atractiva. Y es que se trata de dos compañías que llevan varios años trabajando en el desarrollo del coche autónomo y han plasmado importantes avances que acercan esta tecnología al día a día.

En el caso de la filial de Google, el pasado mes de marzo presentó la quinta generación de su coche autónomo, equipado con 29 cámaras, LIDAR perimetral y todo ello reduciendo el coste de los sensores y procesadores digitales a la mitad.

Ahora, el LIDAR es uno de los sensores más potentes pues pinta una imagen en 3D de su entorno, lo que permite medir el tamaño y la distancia de los objetos alrededor del coche, estén cerca o a más de 300 metros de distancia.

Waymo Coche AutonomoWaymo Coche Autonomo

Una mejora que se aplica ahora, si bien Waymo lleva desde 2018 operando en algunas zonas de Estados Unidos con Waymo One, un servicio de taxis autónomos con una flota de más de 600 vehículos. Solo en diciembre de 2019, más de 1.500 personas hicieron uso de su servicio de transporte público autónomo sin una persona tras el volante en Arizona.

Pero eso es solo el principio. La compañía está lista para expandir drásticamente el tamaño de sus operaciones con hasta 62.000 minivans Chrysler Pacifica más en su flota y un acuerdo con Jaguar Land Rover para equipar 20.000 de los SUV eléctricos Jaguar I-PACE con su sistema este 2020.

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Waymo colabora en el desarrollo de su tecnología con Fiat Chrysler (FCA), Jaguar Land Rover (JLR) y la alianza Renault Nissan Mitsubishi.

Volvo, por su parte, cuenta con un programa de desarrollo de tecnología autónoma basado principalmente en la alianza afianzada con Uber y sus vehículos de pruebas prestando servicio en Pittsburgh y Tempe (Arizona).

Los de Gotemburgo tienen depositada plena confianza en el futuro éxito de su tecnología, hasta el punto de marcarse el objetivo de que un tercio de sus coches vendidos en 2025 sean autónomos.

Por ahora, Volvo ha reflejado sus pretensiones a través de esperanzadores concept como el 360c, un coche eléctrico y sin conductor como potencial rival del transporte aéreo.

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